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Síndrome del intestino irritable en niños

¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

El síndrome del intestino irritable (IBS) es un trastorno crónico que causa síntomas abdominales e intestinales molestos y con frecuencia dolorosos. Aunque los síntomas estén claramente presentes, cuando el intestino se examina visualmente y bajo el microscopio, no hay evidencia de daños del tejido. Los síntomas incluyen.

  • Distensión

  • Cólicos

  • Diarrea crónica o intermitente

  • Estreñimiento crónico o intermitente

  • Urgencia con la defecación

  • Sensación de defecación incompleta

  • Evacuación de mucosidades en las heces

¿Qué causa el síndrome del intestino irritable?

La causa exacta del lBS es desconocida. Una teoría es que una persona con IBS puede tener un colon más sensible y reactivo que lo normal. Esto hace que el intestino responda fuertemente a estímulos que no afectarían a otros. Los nervios que controlan el tracto digestivo pueden también ser más sensibles a la digestión. Los niños con el síndrome del intestino irritable pueden estar más conscientes de gases y movimiento y ruidos de los intestinos. Están más conscientes y molestos por estas incomodidades. Los niños pueden experimentar los síntomas del IBS debido a:

  • Problemas con la forma en que los alimentos se mueven a través del sistema digestivo.

  • Hipersensibilidad del interior del intestino al estiramiento y movimiento

  • Estrés

  • Proliferación de bacterias en el intestino

Todos los factores anteriores puede desencadenar los síntomas. Es importante insistirle al niño que su dolor abdominal es real y no imaginario.

¿Quién resulta afectado por el síndrome del intestino irritable?

  • El IBS ocurre tanto en niños como en adultos. Casi el 14% de estudiantes de preparatoria y el 6% de estudiantes de secundaria se quejan de síntomas parecidos a los del IBS.

  • Las chicas y chicos son afectados por igual por el trastorno.

  • No se conoce gen que cause el IBS pero el trastorno no parece ocurrir con más frecuencia en familias donde un niño o un padre tenga el trastorno.

¿Por qué el síndrome del intestino irritable es una preocupación?

Un niño con IBS con frecuencia no se siente bien. Un niño con diarrea puede tener pequeños avisos de la necesidad de ir al baño. Por tanto, un niño puede sentirse avergonzado y evitar ir a la escuela o socializar con sus compañeros. Esto puede causar depresión y ansiedad.

La mayoría de niños con IBS continúan creciendo y desarrollándose con normalidad. Sin embargo, algunos niños pueden comer menos para evitar el dolor que puede acompañar la digestión. Esto puede conducir a pérdida de peso.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del intestino irritable?

El IBS en niños tiende a producir dos tipos de síntomas: incomodidad o dolor, dependiendo de la edad del niño. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal recurrente. El dolor se vuelve crónico cuando ha estado presente durante más de 3 meses.

  • Un patrón de intestino alterado con diarrea y estreñimiento, todos los cuales sugieren problemas de movilidad intestinal.

  • Náuseas

  • Mareos

  • Pérdida del apetito

En niños, los síntomas son variables y dependen de la edad. Por ejemplo:

  • Cólico infantil (menores de 4 meses de edad)

  • Reflujo gastroesofágico (GERD o acidez estomacal en niños menores de 2 años de edad que reaparece en la adolescencia y la edad adulta)

  • Diarrea crónica no específica (menores de 4 años de edad)

  • Estreñimiento (cualquier edad)

  • Síndrome del intestino irritable (adolescentes y adultos)

Los síntomas del IBS no son únicos para esta condición. El patrón de intestino alterado y dolor abdominal podrían ser síntomas de otras condiciones. Siempre consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino irritable?

El proveedor de atención médica de su hijo tomará un historial familiar completo y examen físico. Pruebas de laboratorio para analizar en busca de infección e inflamación. Las pruebas y procedimientos que el proveedor de atención médica de su hijo puede ordenar incluyen:

  • Pruebas de sangre. Estas pruebas se hacen para evaluar si su hijo está anémico, tiene una infección o tiene una enfermedad causada por una inflamación o irritación.

  • Análisis y cultivo de orina. Estos se hacen para ayudar a evaluar infecciones del tracto urinario.

  • Muestra de heces. Esta muestra se lleva a cultivo para revisar en busca de bacterias y parásitos que pueden causar diarrea.

  • Muestras de heces para sangre oculta. La sangre oculta no se puede ver y solo se detecta mediante una solución especial que se vuelve azul cuando entra en contacto con la sangre. Sugiere una fuente inflamatoria en el tracto gastrointestinal.

  • Prueba de hidrógeno espirado de lactosa. Esta prueba se hace para determinar si su hijo es intolerante a la lactosa, un azúcar presente en la leche y lácteos.

  • Rayos X del abdomen. Un estudio simple que le dará al proveedor de atención médica una idea de cómo se ven los órganos internos.

  • Ultrasonido abdominal. Una técnica de diagnóstico por imagen que crea imágenes del rebote de ondas sonoras de alta frecuencia en los órganos internos.

  • Endoscopia. Una prueba que utiliza un tubo pequeño y flexible con una lámpara y una cámara en el extremo (endoscopio) para examinar el interior de parte del tracto digestivo. También se pueden tomar muestras de tejido del interior del tracto digestivo para examen y pruebas.

     

Ilustración del procedimiento esofagogastroduodenoscopia
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  • Colonoscopía. Una prueba que utiliza un tubo pequeño y flexible con una lámpara y una cámara en el extremo (endoscopio) para examinar el interior del intestino grueso.

Ilustración que demuestra una colonoscopía
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¿Cuál es el tratamiento del síndrome del intestino irritable?

El tratamiento específico del IBS será determinado por su proveedor de atención médica con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión del problema

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la condición

  • Su opinión y preferencia

El objetivo principal del tratamiento del IBS es restaurar la función diaria normal. El manejo comienza con el diagnóstico positivo del IBS. Esto le reconfirmará a su hijo si tiene o no una condición que podría poner en riesgo su vida. El tratamiento puede incluir cambios en la dieta, medicamentos, probióticos y manejo del estrés. 

Trate de ayudar al niño a enfocarse en algo divertido o placentero durante un episodio doloroso.

En un niño que es intolerante a la lactosa, se recomienda que restringa la lactosa o que complemente la enzima que digiere el azúcar (lactasa/Lactaid). El azúcar lactosa puede desencadenar los síntomas del IBS.

Un problema controversial es el uso de alimentos ricos en fibra en niños ya que podría promover gases y distensión. Se recomienda para adultos y puede ayudar a los niños que tienen estreñimiento.

Dependiendo de la severidad de los síntomas, se puede necesitar medicación. En casos raros, se puede consultar a especialistas para el control del dolor. La biorretroalimentación se ha hecho parte de la estrategia del tratamiento, así como la acupuntura.